Nubia Muñoz

La científica colombiana que conquistó al cáncer
Nubia Muñoz

Nubia Muñoz, nacida en Cali, Colombia, en 1940, es una patóloga y epidemióloga colombiana reconocida mundialmente por su labor en la investigación del virus del papiloma humano (VPH) y su relación con el cáncer cervical. Su trabajo ha sido fundamental para el desarrollo de la vacuna contra el VPH, una herramienta clave en la prevención de esta enfermedad.

Graduada en Medicina con honores por la Universidad del Valle (Colombia), Muñoz continuó sus estudios con especializaciones en virología y epidemiología en el Instituto Nacional del Cáncer y la Universidad Johns Hopkins, ambos en los Estados Unidos. Posteriormente, trabajó en el Instituto Nacional del Cáncer en Bethesda, Estados Unidos, y fue Jefa de la Unidad de Estudios de Campo e Intervenciones en la Agencia Internacional para Investigación en Cáncer (IARC) en Lyon, Francia.

Entre sus contribuciones más destacadas a la ciencia se encuentra el descubrimiento de la relación causal entre el virus del papiloma de humano (VPH) y el cáncer cervical. Este hallazgo transformó la comprensión de la enfermedad y abrió el camino para la prevención a través del desarrollo de la vacuna contra el VPH. Su trabajo ha tenido un profundo impacto en la salud pública global, especialmente en países en desarrollo donde el cáncer cervical es un problema grave.

Reconocimientos

  • Nominada al Premio Nobel de Medicina (2008).
  • Premio «Fronteras del Conocimiento» en la categoría de «Cooperación al Desarrollo» (Fundación BBVA), febrero de 2018.
  • Cruz de Boyacá, República de Colombia en 2011, que es la máxima distinción que concede el Gobierno colombiano.
  • «Chevalier de la Légion d’Honneur”, Francia en 2010
  • Premio «Salud Global» – Fundación Gairdner, Canadá en 2009.
  • Premio «Brupbacher» para la investigación en cáncer – Fundación Brupbacher en Zúrich, Suiza, en 2009.
  • Distinguished Alumni y miembro – “Society of Scholars” de la Universidad de Johns Hopkins
  • Distinguished Epidemiologist – Sociedades de Epidemiología de Norteamérica
  • Sir Richard Doll – Asociación Internacional de Epidemiología en 2008.
  • Medalla de Honor de la IARC. Lyon, Francia
  • «Doctor Honoris Causa» – Universidad de McGill en Canadá.
  • Premio Fronteras del Conocimiento, en la categoría de Cooperación y Desarrollo, otorgado en 2017 por la Fundación BBVA.